Czy kiedykolwiek poszedłeś do lekarza i otrzymałeś numer BMI wygenerowany na podstawie twojego wzrostu i wagi? Czy zastanawiasz się, co oznacza ta liczba i czy jest ona prawidłowa? Istnieje wiele błędnych przekonań na temat wskaźnika maksymalnego ciała (BMI). Przyjrzyjmy się, czym jest wskaźnik BMI i skąd się wziął, a także przeanalizujmy ograniczenia związane ze stosowaniem wskaźnika BMI jako oceny stanu zdrowia.

Co to jest BMI?

Około 1830 roku Adolphe Quetelet, astronom i statystyk, opracował wskaźnik Quetleta, który obecnie określa się mianem BMI. Jest to obliczenie wykorzystujące wagę i wzrost do wygenerowania wartości liczbowej, która jest następnie wykorzystywana do zaklasyfikowania osoby do kategorii normalnej, z nadwagą lub otyłej.

Jednak wskaźnik BMI nie został pierwotnie stworzony do określania indywidualnej wagi. Stworzono go, aby przyjrzeć się rozkładowi masy ciała w większej populacji. Obecnie ta licząca sobie 200 lat metoda jest często stosowana jako wskaźnik stanu zdrowia poszczególnych osób, mimo że nie mówi ona wszystkiego o ich zdrowiu.

W jaki sposób wskaźnik BMI może być mylący?

BMI nie sprawdza się jako wskaźnik stanu zdrowia jednostki. Zwłaszcza w porównaniu z innymi ocenami stanu zdrowia, takimi jak ocena stanu zdrowia kardiometabolicznego, czyli pomiar ciśnienia krwi, poziomu trójglicerydów, cholesterolu, glukozy, insulinooporności i innych. Jak zapewne zauważyłeś, wskaźnik BMI nie uwzględnia również zawartości tkanki mięśniowej i tłuszczowej, wieku ani płci.

Rozważmy następującą sytuację:

  • Zawodowy zawodnik piłki nożnej, a konkretnie linebacker, ma 180 cm wzrostu i waży 220 funtów. Jego wskaźnik BMI (28,2) będzie klasyfikowany jako nadwaga.
  • Kobieta grająca w rugby na mistrzostwach świata ma 180 cm wzrostu i waży 165 funtów. Jej wskaźnik BMI, 27,5, również jest uznawany za nadwagę.

Zgodnie z wyliczeniami BMI sportowcy ci są określani jako osoby z nadwagą, co może mieć wpływ na opiekę nad nimi i postawy "zdrowych" lub "niezdrowych". Wiemy jednak, że zawodowi sportowcy zazwyczaj stosują zbilansowaną, zdrową dietę i wykonują dużo ćwiczeń fizycznych, które zwiększają zawartość mięśni w ich organizmie.

Jest to jeden z obszarów, w których stosowanie BMI jako wskaźnika zdrowia może być problematyczne. Nie uwzględnia on wszystkich aspektów zdrowia i stylu życia.

Badanie przeprowadzone w 2016 r. na ponad 40 000 dorosłych, opublikowane w International Journal of Obesity, wykazało, że 29% osób otyłych i około połowa osób z nadwagą, zgodnie z definicją BMI, była w rzeczywistości zdrowa. Te błędne obliczenia idą w obie strony. Warto zauważyć, że badacze stwierdzili również, że 30% osób o prawidłowym wskaźniku BMI było niezdrowych (Tomiyama, 2016). Na podstawie tego badania szacuje się, że ponad 74 miliony osób jest błędnie klasyfikowanych przy użyciu BMI jako wskaźnika zdrowia (Tomiyama, 2016).

Dlaczego powinno nas to obchodzić?

Obecnie wielu pracowników służby zdrowia nadal używa BMI jako ogólnego wskaźnika stanu zdrowia. Klasyfikacje BMI jako "nadwaga" i "otyłość" są często kojarzone ze złym stanem zdrowia, a także uważane za wskaźnik pewnych chorób. Pracownicy służby zdrowia posługujący się wskaźnikiem BMI mogą błędnie zakładać, że stan zdrowia pacjenta jest zły lub niewłaściwie koncentrować się na wadze, podczas gdy w grę mogą wchodzić inne przyczyny.

I odwrotnie, osoba, której wskaźnik BMI jest prawidłowy, może być niezdrowa i wymagać krytycznej diagnozy lub opieki. Chociaż BMI jest szybką, niedrogą i wygodną formą pomiaru, nie jest to najlepszy sposób oceny ogólnego stanu zdrowia i samopoczucia poszczególnych osób.

Jakie są alternatywy?

Trwają badania i prace nad innymi formami oceny stanu zdrowia. Chociaż określenie stanu zdrowia za pomocą różnych badań laboratoryjnych, takich jak badania kardiometaboliczne, jest dokładniejsze, to jednak są one drogie, czasochłonne i inwazyjne.

Naukowcy Orison Woolcott i Richard Bergman odkryli, że zastosowanie prostego równania zwanego względną masą tłuszczową (RFM) okazało się dokładniejsze niż BMI w przypadkach otyłości definiowanej za pomocą tkanki tłuszczowej wśród mężczyzn i kobiet (Bergman, 2018).

Potrzeba jednak znacznie więcej pracy, aby zrozumieć, jak definiować zdrowie i jakich pomiarów używać. Redefiniowanie tego, czym jest zdrowie i jak może ono wyglądać, jest ciągłą rozmową, do której wszyscy się przyczyniamy. Teraz, gdy jesteś lepiej zaznajomiony z BMI i jego ograniczeniami, możesz czuć się pewniej, broniąc swoich potrzeb jako pacjent.