Kurkuma. Widzimy ją butelkowaną w eliksirach zdrowia na półkach sklepów spożywczych i jej zalety wychwalane na blogach w całej sieci. Ale czym właściwie jest ten coraz bardziej wszechobecny składnik o pomarańczowym kolorze i, co może równie ważne, jak się go wymawia? (Przy okazji, to TER-muh-rihk).

Kurkuma to wieloletnia roślina z rodziny imbirowatych. Od dawna stosuje się ją jako przyprawę do dań kuchni azjatyckiej. Wywodzi się z kultury wedyjskiej w Indiach. Prawdopodobnie dotarła do Chin przed 700 rokiem naszej ery, do Afryki Wschodniej przed 800 rokiem, do Afryki Zachodniej przed 1200 rokiem, a na Jamajkę dotarła w XVIII wieku. Dorastając, obserwowałem, jak moja mama dodawała szczyptę kurkumy do prawie wszystkich swoich potraw. Myślałem, że ma to na celu wzmocnienie smaku potraw. I rzeczywiście tak było. Teraz jednak wiemy, że kurkuma ma także wiele korzyści zdrowotnych.

Kurkuma zawiera związek o nazwie kurkumina (średnio kurkumina stanowi około 3,14% kurkuminy), który, jak udowodniono, zwiększa funkcje poznawcze, działa przeciwbakteryjnie i przeciwzapalnie, a także zwalcza wiele zaburzeń metabolicznych i niektóre nowotwory. Stwierdzono, że kurkumina posiada zdolność hamowania prozapalnych czynników transkrypcyjnych (NF-κB) w kilku rodzajach nowotworów. Jednak badania wykazują również, że ilość kurkuminy wchłanianej do organizmu jest dość minimalna ze względu na jej szybki metabolizm i eliminację z organizmu. Niektóre badania przeprowadzone na szczurach i ludziach wykazały, że piperyna, związek zawarty w czarnym pieprzu, poprawia wchłanianie kurkuminy poprzez zwiększenie jej biodostępności.

Kurkumina jest tylko jednym z wielu dobroczynnych związków zawartych w kurkumie. Istnieją również inne, które nie zostały przebadane tak dokładnie jak kurkumina, ale oczekuje się, że również posiadają korzystne właściwości. Chociaż można znaleźć suplementy kurkumy, przyjmowanie dużych dawek może być szkodliwe dla żołądka, a także może wchodzić w interakcje z różnymi lekami, takimi jak leki rozrzedzające krew. Zawsze zaleca się konsultację z lekarzem, gdy planuje się przyjmowanie żywności w postaci leków. Należy również pamiętać, że nie istnieje jedna superżywność, która może uzdrowić i odżywić organizm.

Istnieje wiele dodatkowych korzyści płynących z diety przyjaznej kurkumie. W tym następujące:

Ochrona przed chorobami układu sercowo-naczyniowego: Kurkumina może pomóc w zapobieganiu zatykaniu się tętnic, które są związane z ciśnieniem krwi, poprzez utrzymanie zdrowia śródbłonka otaczającego te tętnice. Kurkumina pomaga chronić przed związaną z wiekiem utratą funkcji śródbłonka i zmniejsza prawdopodobieństwo rozwoju chorób serca.

Cukrzyca: Kurkumina może również pomóc w zapobieganiu cukrzycy dzięki swoim właściwościom przeciwzapalnym i antyoksydacyjnym, a także w poprawie czynników przyczyniających się do rozwoju cukrzycy, takich jak insulinooporność, hiperglikemia i hiperlipidemia.

Choroba Alzheimera: Kurkuma może również odgrywać rolę w ochronie mózgu przed powszechnymi chorobami zwyrodnieniowymi, takimi jak choroba Alzheimera. Kurkuma może pomóc zwiększyć poziom czynnika neurotropowego pochodzenia mózgowego (BDNF), białka występującego w mózgu i rdzeniu kręgowym, które pomaga utrzymać komórki nerwowe w zdrowiu i reguluje komunikację między komórkami nerwowymi, co ma kluczowe znaczenie dla uczenia się i zapamiętywania.

Depresja: Podobnie jak w przypadku choroby Alzheimera, niższy poziom BDNF jest również związany z depresją. Ze względu na zdolność kurkumy do zwiększania poziomu BDNF, przyprawa ta okazała się być skutecznym środkiem antydepresyjnym.

Zdrowie skóry: Ponieważ kurkuma ma właściwości przeciwzapalne, przeciwbakteryjne i przeciwutleniające, może być skutecznym lekiem w leczeniu chorób skóry, takich jak trądzik, egzema, fotostarzenie się skóry i łuszczyca.

Należy pamiętać, że badania nad kurkumą wciąż się rozwijają i zawsze omawiaj suplementację ze swoim lekarzem.

Zawsze jestem zwolenniczką stosowania kurkumy jako przyprawy i delektowania się jej smakiem. Oto kilka dań, których przygotowanie warto rozważyć z kurkumą i pieprzem:

  • frittata warzywna
  • Jajka (jajecznica, omlet)
  • Jajecznica z tofu
  • Zupa z kurczaka
  • Dania warzywne
  • Złociste mleko (jest to smak, którego się nie zna, ale bardzo kojący podczas przeziębienia i znany jako środek łagodzący kaszel).

Oto jeden z moich ulubionych przepisów na pocieszające dania z ryżu (można go zastąpić quinoa):

Turmeric Vegetable Fried Rice:

Składniki

  • 3 filiżanki ugotowanego ryżu
  • 3 duże jajka (podzielone)
  • ¼ łyżeczki kurkumy
  • ¼ łyżeczki startego imbiru
  • ¼ łyżeczki drobno posiekanego czosnku
  • 3 łyżki stołowe oleju (podzielone)
  • 1 średnia cebula, drobno posiekana
  • ½ czerwonej papryki, drobno posiekanej
  • ¼ szklanki mrożonego groszku, rozmrożonego
  • 1½ łyżeczki soli
  • ¼ łyżeczki czarnego pieprzu

Wskazówki

Jeśli używasz świeżo ugotowanego ryżu, pozostaw go na blacie bez przykrycia, aż przestanie parować, zanim go spulchnisz. Jeśli przed przygotowaniem tego przepisu ryż zostanie schłodzony przez noc, zbryli się; można wtedy rękami rozbić zimne grudki ryżu na pojedyncze ziarna.

Rozgrzać wok na średnim ogniu, dodać pokrojoną w kostkę cebulę i paprykę. Smażyć przez 2-3 minuty, dodać imbir i czosnek, dalej smażyć, aż zniknie surowy zapach. Teraz dodaj kurkumę, sól i jajka. Gotuj, aż jajka staną się złoto-brązowe (powinny być oddzielone, a nie mieć konsystencję jajecznicy). Teraz dodaj groszek i mieszaj jeszcze przez minutę. Następnie posypać mieszankę czarnym pieprzem.

Na koniec dodać do mieszanki ryż. Można udekorować posiekaną kolendrą.